Entre Siglos Arte contemporáneo de Centroamérica y Panamá

IMG_2347 Estoy muy agradecido con la fundación Rozas Botrán y a la Galería Apriori por haberme invitado a participar en este hermoso proyecto, el cual resume 35 años de plástica en la región.

Me llena de gran regocijo que mi obra el Bosque fuese evaluada por un panel de críticos de la región y clasificada en la temática Simbolismo Abstracto. Como menciona la introducción de este capítulo en la obras de esta categoría hay mucha referencia a los orígenes culturales de la región.

Desde mi inicios en las artes plásticas he admirado el arte Mesoamericano, no es coincidencia que mi trabajo de tesis de la Academia de Brera, en Milán, Italia, haya sido justo sobre el origen del arte Centroamericano, con el título “El origen del arte clásico mesoamericano” hice clara mi intención de profundizar en origen del arte en Centroamérica, desde la llegada del hombre a América hasta el inicio de las primeras civilizaciones: los Olmecas, los Mayas, Toltecas, Zapotecas, el arte en Monte Albán y Teotihuacán y finalmente los Aztecas.

La idea principal detrás mi tesis era familiarizarme con todo el aspecto figurativo prehispánico y encontrar en su origen la raíz cultural, sus aspectos estéticos y su influencia cultural en Latinoamérica. Fue así que descubrí algunas diferenciaciones étnicas ya existente entonces, y que al igual como en el presente era, continúan a ser factores de riqueza cultural. Pero también aprendí que a al origen había un fuerte elemento mitológico, como una constante en las temáticas artísticas. La mitología Centroamérica inspirada en sus bosques tropicales, desiertos, cadenas montañosas, fauna y flora, la hacia rica en contenido simbólico.

Como americano fue de mucho orgullo encontrar raíces culturales tan ricas como aquellas europeas, y era evidente que mi pintura siempre buscaría en parte entre este vasto universo figurativo referencias estéticas. Este fue tal vez uno de los aspectos que mas me impulsaron para estudiar el arte Mesoamericana, en vez de optar por algo mas europeo, su riqueza figurativa, carácter geométrico abstracto y sobretodo sus glifos, que son parte de los legados culturales, que quise sumar concepción artística.

Como artista e intelectual esta publicación me ayuda a retomar mi camino, ya iniciado justamente casi 35 años atrás y traerlo al presente explorando nuestra evolución cultural en las artes visuales. Al parece al final los caminos buenos siempre se reencuentran.

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El Bosque Acrílico sobre tela 2012

Entre Siglos, Arte Contemporáneo de Centroamérica y Panamá es un libro que acerca a los creadores con los lectores, consumidores e investigadores de la región. Esta obra, a cargo de la Fundación Rozas-Botrán, abarca 35 años, con especial énfasis en el arte que se genera en la región a partir de la década de 1990. Este título aspira a ser una plataforma para divulgar el arte que se produce en esta parte del mundo.El libro será enviado a instituciones artísticas y culturales de todo el mundo para que sea una especie de vitrina del arte centroamericano.

La Prensa, Panamá

LATINOAMÉRICA

Latinoamérica, Manuel Jaén, 1982 Oleo sobre tela,  112 x 59"; 283 x 150 cm.
Latinoamérica, Manuel Jaén, 1982
Oleo sobre tela,
112 x 59″; 283 x 150 cm.

En la ocasión de mi primera personal en Panamá el pasado 13 de diciembre en Casa Góngora. Mi madre Rosario me urgió que presentara un lienzo que ella conservaba de hace años. Era de la época cuando cursaba mi segundo año de academia en Italia. Un momento muy particular cuando obtuve por primera vez un estudio por 6 meses donde inicie a desarrollar mis primeros lienzo de gran escala.

Así después de muchos años Latinoamérica fue presentado por primera vez al publico que asistió a mi expo en el Casa Góngora. Al escribir esta líneas soy consiente de cómo el a veces el paso del tiempo atesora las cosas convirtiéndolas en recuerdos, pero en el caso de la pintura ella permanece intacta sobre lienzo esperando el momento que el artista decida hacerla presente.

Esta obra la plasmé en Milano, Italia, en 1982, cuando existían momentos críticos en mi país, Panamá. Toda la región de Centro y Suramérica, sufría producto de sus guerras civiles y dictaduras. Sintiéndome lejos y parte de todo esto a la vez, me inspiro en esta temática y realizo esta pintura que trata de enfocar todo lo político y social de nuestra Latinoamérica. Además de ser parte de la influencias que conformaron mi concepción artística, como lo fue el expresionismo y la transvanguardia.  Quise expresar en él, toda la angustia que sentía por la situación de nuestros pueblos, sometidos al poder de la milicia y la mala burguesía, siempre en medio de injusticias que emergen y están presentes inclusive hoy 32 años después.

El rapto de inocentes, la explotación, la superstición y la indiferencia de las personas que mas allá de su etnia, siguen estando al centro de nuestra evolución cultural. Quizás un día logre encontrar un hogar a esta pintura para que sirva como testimonio de algo que se debe recordar y superar. La figuración intencionalmente cruda y la representación tiene su particularidad por ser de referencia a algo presente en todos los latinoamericanos.

Particular de Latinoamérica, Manuel Jaén, 1982
Particular de Latinoamérica, Manuel Jaén, 1982

Dos figuras principales que se contraponen en la composición, en la parte izquierda la burguesía, arrastrada sobre un carreta, en estado de total abandono y desfachatez, producto de la inercia cultural. A ella se le contrapone la de un militar que mantiene un sable caído y sus botas están escondiendo un cráneo bajo la silla. Es evidente cómo este observa otras figuras que diagonalmente emergen en la composición, representando la muerte que busca llevarse a niño, mientras su madre yace desvanecida sobre el piso. Esto simboliza el robo de nuestra futuras generaciones.

Latinoamérica, Manuel Jaén, 1982 Oleo sobre tela,  112 x 59"; 283 x 150 cm.
Latinoamérica, Manuel Jaén, 1982
Oleo sobre tela,
112 x 59″; 283 x 150 cm.

Sobre el fondo de todo se alteran las otras figuras representativas, como la familia, el caballo, galopante misterioso, testigo mudo de todas las atrocidades de nuestra conquista, y por último, casi la antropofagia protagonizada por la muerte. La característica principal de esta obra es la narración de una contundente verdad en forma explicita y dejar que el drama emerja con toda su fuerza.

Caribbico 2013

 

Melancolia

Pencil on Paper
Pencil on Paper

 

 

Pencil as a medium of expression has always been a challenge to me. I decided to work with this particular technique to experience a new stage in my art. I am pleased with my efforts especially its visual quality that gives the work a clear sense of antique that enhances a nostalgic feel.

I started this drawing a long time ago and it was incomplete until now when its meaning came to mind. This drawing was originally inspired as a fantasy or surreal piece of work. When I began to conceptualize the painting in 1983 there was a clear reference of all living forms present in the tropics that have surrounded me since my childhood. All of them interpret my perception linked to an emotional mood and represents each of these living forms and moments of time in my life.

In the drawing there is a clear intention to lose the observer inside the drawing. What actually looks complicated is an attempt to describe all existing matter. This gives a sense of disorder that to me is part of realism. It is just the way things look in nature from a wide view but when we look closely we discover the beauty of the forms.

My purpose was to find a place inside my conscious thoughts. I needed to find a space to fit each form representing a different mood or time of the day. There is a challenge to balance the composition and it did become a bit complicated. Some parts represent different spaces and scale and other do not have so much detail.

The left side of the composition represents the serenity in time of life; the start of the night or ending of the day. There is also the sinister part of the composition where some expressions allude to fear. The right side is more about the rhythm of life. The effect illustrates the progressive ascending into meaning of stages in life. The observer should be able to see the progression of life while at the same time experiences are hidden on the path of growth.

There is no attempt to create a focal point in the composition since every thing is meant to blend together just like life. However, the main point could be the portrait of my sister referencing the challenge of drawing or doing art. That is why she is pointing the pencil to the scorpion to show how she could kill it, but also as a clear reference to the similarity of the pencil and the sting. Each one can hurt you for good, but in this case the pencil is blocking the aggressor. In same way art can help us block emptiness and create meaning.